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Glosario de terminología de radiación

A continuación se muestran las definiciones de términos utilizados en este manual. Para obtener un glosario más amplio de terminología de radiación, visite http://www.epa.gov/radiation/glossary/index.html.

Bruto: en este manual, el término ''bruto'', como por ejemplo ''Índice de conteo bruto”, es sinónimo de “total”.

CPM: conteos por minuto La cantidad de desintegraciones de material radioactivo que se detectan en un minuto.

Energía de partícula beta: en la forma de velocidad, una partícula beta tiene la energía que ocasiona daños a las células vivientes. Cuando es transferida, esta energía puede romper cadenas químicas y formar iones. La energía de la partícula beta puede emplearse como una huella digital para ayudar a identificar cuál radionúclido está detectado.

Energía de radiación gamma: la energía de un fotón gamma es aproximadamente 10,000 veces más enérgica que un fotón emitido en el rango visible del espectro electromagnético. Los rayos gamma pueden viajar grandes distancias y penetrar completamente en el cuerpo humano.

Espectroscopio gamma: el análisis de fotones (rayos-X o gamma) emitido de los átomos radiactivos conforme experimentan transformaciones a isótopos más estables. El detector NaI y el analizador multicanales de un
monitor fijo de RadNet proporcionan información de laboratorio sobre la cantidad y energía de los fotones emitidos por el material radiactivo que es capturado en el filtro de aire. Los expertos capacitados en espectroscopia pueden usar estos datos con el fin de identificar radioisótopos desconocidos en la muestra.

Mitad de vida: un concepto utilizado para medir el índice de la desintegración radiactiva de un núclido. Es el tiempo necesario para la desintegración de una mitad de los átomos radiactivos que se encuentran presentes cuando inicia la medición.

Monitor fijo: monitores posicionados que operan continuamente para sacar muestras de la radioactividad en el aire.

Monitor portátil: monitores móviles que se pueden trasladar para ser usados en ejercicios, alertas o una emergencia.

Progenie: a medida que el átomo radiactivo se desintegra, cambian las composiciones de su núcleo. Un cambio en la cantidad de neutrones transformará al átomo en un isótopo del mismo elemento. Un cambio en el número de protones causará que el átomo cambie a un elemento diferente. A estos átomos transformados que resultan se les conoce como la “progenie” del elemento padre.

Radiación alfa: partículas activas con carga positiva que consisten de dos protones y dos neutrones. Las partículas alfa son comúnmente emitidas en la desintegración radioactiva de los elementos radiactivos más pesados, tales como el uranio-238, radio-226 y el polonio-210. Las partículas alfa tienen un rango muy corto en el aire y son detenidas fácilmente por algo tan delgado como una capa de piel o un pedazo de papel.

Radiación beta: electrones con rápido movimiento que son emitidos desde el núcleo durante la desintegración radiactiva. Las partículas de beta son emitidas de fuentes de radiación naturales y hechas por el hombre, tales como el tritio, el carbono-14 y el estroncio-90.

Radiación cósmica: la radiación que se origina del espacio exterior y del sol. La radiación cósmica, que contribuye a cerca del 9% del nivel de la radiación de fondo en la Tierra, es parte de nuestro medio ambiente natural y estamos constantemente expuestos a cierto grado de radiación ionizante.

Radiación del ambiente: radiación que ocurre naturalmente o que ya se encuentra presente en un área específica. Algunas veces, se hace referencia a la radiación del ambiente como “radiación de fondo” o “radiación ambiental”.

Radiación gamma: conjuntos de energía sin peso llamados fotones. Con frecuencia, los rayos gamma acompañan a la emisión de las partículas alfa o beta desde un núcleo. No tienen ni carga ni masa y son muy penetrantes. Una fuente de rayos gamma en el ambiente es el potasio-40 que se produce naturalmente. Las fuentes hechas por el hombre incluyen el cobalto-60 y el cesio-137.

Radiación ionizante: energía en forma de ondas o partículas que tiene suficiente fuerza para quitar los electrones de los átomos.

RadNet: la red más amplia y única de Estados Unidos creada para monitorear la radioactividad y las radiaciones ionizantes en el medio ambiente que cuenta con más de 200 estaciones de muestreo a nivel nacional. Anteriormente conocida como el Sistema de monitoreo de la radiación del ambiente (Environmental Radiation Ambient Monitoring System, ERAMS). Desde sus comienzos en 1973, RadNet ha monitoreado continuamente múltiples medios de transmisión, que incluyen al aire, la precipitación y la leche. El sitio público de Internet de RadNet CDX proporciona acceso al componente de monitoreo en tiempo real del aire de RadNet. Se puede encontrar información adicional en relación con RadNet en http://www.epa.gov/narel/radnet/.

Región de interés (ROI): un rango específico de energías gamma. El sistema de cómputo de monitores fijos de RadNet divide el espectro de la energía gamma en diez Regiones de interés contiguas.