RadNet


Informaci�n general del Sistema RadNet

RadNet es una red nacional de estaciones de monitoreo que recolectan muestras de aire, precipitación, agua potable y leche para hacer análisis de radioactividad. La red ha estado operando continuamente desde 1973 y se ha usado para rastrear liberaciones de radioactividad en el ambiente debido a pruebas de armas nucleares y accidentes nucleares y con el fin de documentar la situación y tendencias de la radioactividad ambiental. Puede encontrar los datos que recolecta RadNet y más información sobre el sistema RadNet en http://www.epa.gov/radnet/. Otra fuente de datos de RadNet, que incluye una base de datos localizable, es http://www.epa.gov/enviro/html/erams/.

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Monitoreo del aire

El sitio de Internet de RadNet CDX se concentra en el monitoreo de aire. Las estaciones de monitoreo de aire se ubican en todo Estados Unidos y están diseñadas para detectar varios tipos de radiación transmitida por el aire. RadNet ha sido actualizada para proporcionar monitoreo en tiempo real aproximado, y la EPA continúa expandiendo la red cada año.
La red de aire de RadNet usa dos tipos de monitores diferentes: fijos (estacionarios) y portátiles (móviles).

  • Monitores de aire fijos: montados permanentemente y operando continuamente, cada monitor contiene un tomamuestras de aire de alto volumen, detectores de radiación gamma y beta y una computadora que controla el monitor y envía datos a una base de datos central por lo menos una vez cada hora. Los detectores individuales dentro de cada monitor pueden discriminar entre diferentes tipos de radiación, incluidos aquellos que ocurren en forma natural. Vea el lado izquierdo de la Figura 1.
  • Monitores de aire portátiles: los monitores de aire portátiles pueden moverse y se pueden usar para ejercicios y en un despliegue rápido en respuesta a eventos reales. Los monitores tienen tomamuestras de alto y bajo volumen, un monitor de nivel de radiación gamma, una bitácora electrónica y sistemas de telecomunicación que envían datos a la base de datos central. Aunque los monitores portátiles no discriminan la energía de la radiación gamma, sí proporcionan índices de exposición a los rayos gamma. Vea el lado derecho de la Figura 1.

Figura 1: Monitores fijos (izquierda) y port�tiles.Figura 1: Monitores fijos (izquierda) y port�tiles.

Figura 1: Monitores fijos (izquierda) y portátiles

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Cómo leer los datos de los monitores fijos

Prop�sito de RadNet. RadNet ha sido dise�ado para brindar informaci�n a los encargados de tomar decisiones y a otros profesionales durante las emergencias radiol�gicas. Durante �pocas de normalidad, RadNet establece y verifica niveles de radiaci�n de fondo y documenta cualquier cambio que se produzca.

Qu� radiaci�n se detecta. Los monitores de aire fijos de RadNet registran la radiaci�n gamma de fuentes emisoras de rayos gamma tanto naturales como artificiales en la tierra y en el aire. Muchas formas de radiaci�n natural �como la radiaci�n c�smica y el gas rad�n� fluct�an durante el d�a en respuesta a los cambios clim�ticos. Estas fluctuaciones de niveles de radiaci�n diarias y horarias son m�s normales.

Detecci�n de radionucleidos espec�ficos. Si bien existen muchos radionucleidos, cada uno emite radiaciones �nicas (energ�a), que se pueden utilizar como una huella dactilar para identificarlo. Estudiando el espectro de energ�a de radiaci�n, los expertos pueden establecer qu� radionucleidos est�n presentes cerca de un monitor. Para que el proceso de identificaci�n sea m�s eficiente, RadNet organiza el espectro de energ�a gamma en diez rangos contiguos, denominados regiones de inter�s (Regions of Interest, ROI). Los monitores fijos informan las detecciones (conteos) totales de radiaci�n gamma dentro de cada ROI. Haciendo un seguimiento de los cambios de los valores a largo plazo dentro de cada ROI en cada monitor, se puede determinar aproximadamente el aumento o la disminuci�n de los radionucleidos en un lugar espec�fico. Estas fluctuaciones pueden ser rutinarias o bien, pueden indicar una anomal�a. Para identificar radionucleidos en forma precisa, los cient�ficos de NAREL descargan la totalidad del espectro y lo analizan con software adicional. Esta funci�n no est� disponible en el sitio web de CDX.

Informaci�n para la mayor�a de los usuarios. A la mayor�a de los usuarios del sitio web CDX de RadNet, comparar los valores de radiaci�n de un ROI de un monitor durante un determinado tiempo les brinda la informaci�n m�s �til. Esta informaci�n registra las fluctuaciones a largo plazo dentro de un rango de energ�a espec�fico en un solo lugar. Comparar valores entre distintos lugares no ofrece informaci�n �til ya que cada lectura depende en gran medida de la radiactividad natural presente en cada lugar. De manera similar, comparar los totales de los conteos dentro de un ROI con los totales de los conteos de otro ROI en el mismo lugar no brinda informaci�n �til; esto se debe a que cada ROI se asocia con un rango de energ�a gamma espec�fico, y no se puede comprender mucho comparando el total general de un rango con el de otro.

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Cómo leer los datos de los monitores portátiles

Como se mencionó antes, los niveles de radiación fluctúan rutinariamente entre horas y entre días. El monitor portátil proporciona el nivel general de la radiación gamma cerca del monitor. Se espera que estos niveles varíen en la misma forma en la que lo hacen en los monitores fijos. Las fluctuaciones típicas pueden causar que el nivel general de radiación gamma cerca de un monitor portátil cambie en un factor o dos o incluso más.

 

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